Was ist der Unterschied zwischen Meerjungfrauen und Nixen, Nymphen und Sirenen?

Verschiedene Bezeichnungen für Meerjungfrauen werden so oft synonym verwendet, dass es manchmal schwer wird, zwischen den einzelnen mythischen Wesen zu unterscheiden. Was ist der Unterschied zwischen Meerjungfrauen und Sirenen und wie unterscheiden sie sich von Nixen und Nymphen? Ich habe Mal etwas recherchiert.

Der Unterschied zwischen Meerjungfrauen, Nixen, Nymphen und Sirenen besteht darin, dass Meerjungfrauen und Nymphen freundliche Wasserwesen sind während Nixen und Sirenen als bösartig oder listig beschrieben werden. Außerdem unterscheiden sie sich in ihrer Gestalt, ihrem Lebensort und ihrer mythologischen Herkunft.

Ob sie gutartig oder bösartig sind ist zwar der größte Unterschied zwischen diesen Wasserwesen, aber nicht der einzige. Meerjungfrauen, Nixen, Nymphen und Sirenen haben alle ihre Eigenheiten, auf die ich im Folgenden noch etwas genauer eingehen werde.

Der Unterschied zwischen Meerjungfrauen und Nixen, Nymphen und Sirenen

Alle vier haben unterschiedliche Eigenheiten, aber sie werden oft miteinander verwechselt. So werden Meerjungfrauen oftmals fälschlicherweise als Nixen oder Sirenen als Meerjungfrauen beschrieben.

Wie gesagt ist der größte Unterschied zwischen den Wasserwesen, dass Meerjungfrauen und Nymphen gutartig und Nixen und Sirenen laut den Mythen bösartig sind. Weitere Unterschiede gibt es in ihrer Gestalt, dem Ort, an dem sie jeweils leben und ihrer mythologischen Herkunft.

So haben Meerjungfrauen und Sirenen immer einen menschlichen Oberkörper und einen Fischschwanz. Nixen haben an Land jedoch einen menschlichen Körper und Nymphen haben sogar immer eine menschliche Gestalt.

Außerdem leben sie an verschiedenen Orten. Die Meerjungfrauen und Sirenen leben im Meer, die Nixen in Gewässern wie Seen und Flüssen und bei den Nymphen gibt es Unterarten, die jeweils in Meer oder in Gewässern wohnen.

Alle vier Wesen stammen aus verschiedenen Mythen und Sagen. Die Nymphen und Sirenen kommen aus der griechischen Mythologie, die Nixen vor allem aus deutschen Sagen und die Meerjungfrau wurde vor allem durch das Märchen der kleinen Seejungfrau von Hans Christian Andersen bekannt.

In der folgenden Tabelle findest du einen Überblick über die Unterschiede der vier Wasserwesen:

Wasserwesen Meerjungfrau
Gut oder böse? Gut
Gestalt Mischwesen aus Mensch und Fisch; manchmal menschliche Gestalt an Land
Lebensraum Meer
Mythologie Verschiedene europäische Mythen. Am bekanntesten aus dem Märchen „Die kleine Seejungfrau“ von Hans Christian Andersen.
Wasserwesen Nymphe
Gut oder böse? Gut
Gestalt Menschliche Gestalt
Lebensraum Wassernymphen: in Gewässern; Meeresnymphen: im Meer
Mythologie Griechische Mythologie
Wasserwesen Nixe
Gut oder böse? Meistens böse
Gestalt Im Wasser Mischwesen aus Mensch und Fisch; an Land menschliche Gestalt
Lebensraum Gewässer wie Flüsse und Seen
Mythologie Vor allem deutsche Mythologie
Wasserwesen Sirene
Gut oder böse? Böse
Gestalt Mischwesen aus Mensch und Fisch; früher auch Mensch und Vogel
Lebensraum Meer
Mythologie Griechische Mythologie
Wasserwesen Gut oder böse? Gestalt Lebensraum Mythologie
Meerjungfrau Gut Mischwesen aus Mensch und Fisch; manchmal menschliche Gestalt an Land Meer Verschiedene europäische Mythen. Am bekanntesten aus dem Märchen „Die kleine Seejungfrau“ von Hans Christian Andersen.
Nymphe Gut Menschliche Gestalt Wassernymphen: in Gewässern; Meeresnymphen: im Meer Griechische Mythologie
Nixe Meistens böse Im Wasser Mischwesen aus Mensch und Fisch; an Land menschliche Gestalt Gewässer wie Flüsse und Seen Vor allem deutsche Mythologie
Sirene Böse Mischwesen aus Mensch und Fisch; früher auch Mensch und Vogel Meer Griechische Mythologie

Als weiteren Unterschied kann man auch die Tatsache ansehen, dass die Nixen und Nymphen eher als Wassergeister gelten und die Meerjungfrauen und Sirenen als Wasserwesen. Mehr zu Wassergeistern habe ich hier geschrieben.

Die Meerjungfrauen

Die Meerjungfrau ist sicherlich das bekannteste der vier Wasserwesen. Dies ist vor allem dem Märchen der kleinen Seejungfrau von Hans Christian Andersen zu verdanken, das schon 1837 sehr beliebt war und dank der Verfilmung von Disney von 1989 unser heutiges Bild von Meerjungfrauen sehr stark geprägt hat. Wenn wir uns heute eine Meerjungfrau vorstellen, dann sieht sie meistens aus wie Arielle.

Den Meerjungfrauen ist, wie in dem Märchen der kleinen Seejungfrau vor allem gemein, dass sie Erlösung und Liebe suchen. Der kleinen Meerjungfrau wurde z.B. ihre Seele genommen und sie kann sie nur zurückbekommen, wenn ein menschlicher Mann sie liebt.

Das Bild der Meerjungfrau und ihre Bedeutung hat sich jedoch heutzutage etwas gewandelt. Wir sehen sie nicht mehr als erlösungsbedürftig, sondern vor allem als freundliche, selbstbewusste und starke weibliche Wasserwesen.

Da die Nixen, Nymphen und Sirenen oft mit den Meerjungfrauen verwechselt werden, erkläre ich im Folgenden etwas genauer, inwiefern sie sich in Hinblick auf ihre mythologische Entstehung und ihre Bedeutung zu Meerjungfrauen unterscheiden.

Was ist der Unterschied zwischen Meerjungfrauen und Nixen?

Meerjungfrauen und Nixen werden besonders häufig verwechselt. Das liegt vielleicht auch daran, dass teilweise ältere Sagen zu Meerjungfrauen aus dem deutschen Sprachraum nicht immer klar von den Sagen über die Nixen getrennt werden können.

Grundsätzlich lässt sich sagen, dass Meerjungfrauen freundlich gesinnt sind, während Nixen oftmals als bösartig beschrieben wurden. Außerdem haben Nixen außerhalb des Wassers immer Beine und leben nicht im Meer wie die Meerjungfrauen, sondern in Gewässern.

Die Nixe hat zudem andere mythologische Wurzeln als die Meerjungfrau. Nixen sind weibliche Wassergeister aus dem germanischen Sprachraum und sind vor allem in deutschen Volkserzählungen zu finden. Das Wort Nixe kommt vom althochdeutschen nihhus/nicchus und stammt aus der Zeit des Mittelalters, könnte aber auch noch älter sein.

Neben der Nixe gibt es auch die männliche Form des Wassergeistes, der Nix genannt wird. Zusammen leben sie als Familie am Gewässergrund, also am Grund von Seen oder Flüssen.

Die Nixentöchter gehen jedoch an Land und mischen sich unter die Menschen, um auf Festen zu tanzen oder einkaufen zu gehen. Wenn sie das Land betreten, sehen sie aus wie Menschen mit zwei Beinen. Nur der Saum ihrer langen Kleider bleibt nass und tropft vor sich hin.

In manchen Sagen ertränken die Nixen Fischer oder entführen Kinder, aber erst später zur Zeit der Romantik werden sie auch mal als freundlich dargestellt.

Was ist der Unterschied zwischen Meerjungfrauen und Nymphen?

Auch Meerjungfrauen und Nymphen, vor allem Wassernymphen werden des Öfteren verwechselt. Es gibt allerdings ein paar deutliche Unterschiede zwischen den beiden. Meerjungfrauen haben einen menschlichen Oberkörper und einen Fischschwanz, aber Nymphen haben immer einen menschlichen Körper.

Wie die Meerjungfrauen sind sie allerdings gutgesinnt und manche von ihnen können ebenfalls im Meer leben.

Aus Sicht der Mythologie unterschieden sich die Nymphen außerdem sehr von den Meerjungfrauen. Nymphen sind in der griechischen Mythologie junge, weibliche Naturgeister, die von den griechischen Göttern abstammen.

Es gibt sehr viele verschiedene Nymphen, die alle unterschiedliche Ort der Natur bewachen und den Menschen oft helfen, wenn sie Hilfe benötigen. So gibt es Wasser- und Meeresnymphen, aber auch Baumnymphen, Berg- Grotten- und Höhlennymphen sowie Wiesennymphen. Wenn der Fluss oder Baum, in dem sie leben, jedoch stirbt, dann müssen auch sie sterben.

Die Wassernymphen werden auch Najaden genannt und sind die Töchter von Zeus. Sie wurden an den einzelnen Gewässern von den Griechen oft als Fruchtbarkeitsgöttinnen verehrt oder ihre Gewässer galten als magisch und heilend. Es gibt eine ganze Reihe an Najaden, die alle eigene Namen tragen.

Die Meeresnymphen heißen auch Nereiden und sie sind die 50 Töchter des Nereus und der Doris und beschützen Schiffbrüchige und unterhalten Seeleute. Außerdem wurden sie in vielen altgriechischen Darstellungen auf dem Rücken von Delphinen oder Hippokampen reitend dargestellt. Hippokampen sind Mischwesen, die vorne Pferd und hinten Fisch sind. Die Nereiden und auch Najaden selbst hatten jedoch keine Fischschwänze.

Was ist der Unterschied zwischen Meerjungfrauen und Sirenen?

Zuletzt werden auch die Sirenen sehr oft mit den Meerjungfrauen verwechselt oder fälschlicherweise synonym verwendet. Zwischen den Meerjungfrauen und den Sirenen ist aber der größte Unterschied, dass die Sirenen ganz klar bösartig sind.

Sie leben wie die Meerjungfrauen im Meer und haben ebenfalls einen Fischschwanz. Jedoch wurde sie nicht immer mit Fischschwanz beschrieben. Denn ursprünglich waren sie als Mischwesen aus Mensch und Vogel bekannt. Auf den ersten Darstellungen von circa 650 v. Chr. waren sie Fischwesen mit menschlichem Kopf oder Oberkörper. Mit Fischschwanz wurden sie erst seit der Zeit des Mittelalters dargestellt.

Im Gegensatz zu den freundlichen Meerjungfrauen, spielten die Sirenen in der griechischen Mythologie eine sehr andere Rolle. Den Mythen nach lockten die Sirenen vorbeifahrende Seefahrer mit ihrem wunderschönen Gesang an, um sie dann von ihren Booten zu ziehen in die Tiefen des Meeres zu ziehen, sodass sie starben.

Am bekanntesten sind sie aus der Mythe von Odysseus von dem Dichter Homer, der die Sage als erstes niederschrieb. Er beschrieb, dass zwei Sirenen auf einer Insel lebten und Seefahrer mit ihren Stimmen und dem Versprechen ihnen die Zukunft weissagen zu können anlockten.

Aus Neugier wollte Odysseus den Sirenengesang hören. Um nicht verzaubert zu werden, ließ er seine Seefahrer ihre Ohren mit Wachs verstopfen und sich an den Mast des Schiffes binden, damit er die Sirenen hören konnte. Da er festgebunden war konnte er zwar ihre Stimmen und Versprechungen hören, aber nicht zu ihnen springen. Somit konnten sie an den Sirenen vorbeisegeln, ohne zu sterben.

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